当Natan Obed还是个青少年的时候,他在一个叫印第安人的高中曲棍球队踢球。他的学校位于缅因州农村的一个保留地旁边,但几乎没有一个学生是土著。奥贝德是因努克人,他在拉布拉多北极海岸的努纳西亚武特长大,所以他很突出,特别是在冰上,他是唯一的本土球员。对方球队用辱骂来嘲弄他。

作为团队的一员,Obed必须佩戴他们的标志:红脸,涂皮肤,编辫子。在主场比赛中,戴着头饰的球迷大声呼喊着假土著的口号,吉祥物的服装是原住民酋长的刻板印象。“这非常伤人,”Obed说。他说,他的同龄人不仅嘲笑他的文化,而且还把土著风俗当作一种娱乐形式。

那是在20世纪90年代初,Obed几乎没有改变球队名称的权力。今天,他的影响力更大:Obed是因努伊特团结组织关系该组织代表着加拿大各地65000名因纽特人。2015年,在他当选后不久,加拿大足球联盟(Canadian Football League)的埃德蒙顿爱斯基摩人队(Edmonton Eskimos)进入了格雷杯(Grey Cup)。长期以来,Obed一直认为埃德蒙顿的俱乐部,就像他高中时的曲棍球队一样,不应该用一个许多人认为是种族歧视的名字称呼自己。既然他是一名文化领袖,他认为自己有责任大声疾呼。

比赛前几天,Obed写了一篇专栏环球邮报在信中,他恳求团队重新命名,解释说大多数因纽特人不再用这个名字称呼自己。有些人从来没有。“这不是我们用语言描述自己的术语,”他说。“我们一直是因纽特人。”

艾伯塔省埃米内斯金克里族酋长兰迪·埃米内斯金在埃德蒙顿麋鹿比赛前祈祷。
艾伯塔省埃米内斯金克里族酋长兰迪·埃米内斯金在埃德蒙顿麋鹿比赛前祈祷。

e字的起源尚不清楚。有可能是法国探险家从Algonquin ayas̆kimew(意为系好雪鞋鞋带的人)那里借用了这个词。它可以改编自一个描述生肉食者的克里词。或者是传教士从拉丁语中创造了这个词逐出教会,指的是非基督徒。整个20世纪,政府官员和人类学家都用这个词在法庭上嘲笑因纽特人,称他们不卫生、不聪明、懒惰。这个词过去是,现在仍然是一种种族蔑称。

19世纪90年代,埃德蒙顿的球队被称为埃德蒙顿橄榄球俱乐部(Edmonton Rugby Football Club),一位卡尔加里的体育记者用e字来嘲弄他们,因为他们来自寒冷的北方城市。这个团队最终接受了这个术语,并在1910年正式改名。

整个20世纪,当埃德蒙顿俱乐部还在踢球的时候,真正的因纽特人受到政府的不人道对待。当最高法院第一次命令联邦政府管理因纽特人的医疗保健时,官员们努力拼写和发音他们的名字。因此,在1940年,他们引入了一种身份识别系统,在该系统中,因纽特人在脖子上佩戴有编号的皮盘,以获得社会服务。

1971年,联邦政府取消了“狗牌”制度,取而代之的是一个同样有辱人格的项目,迫使经常使用无性别姓名的因纽特人采用基督教名字。部分原因是错误百出生活封面故事1956年,用该杂志的话说,因努伊特人进入了北美的想象,成为世界上最后一位“石器时代幸存者”。1980年,北极各地的土著人正式同意自称因努伊特人,实际上,放弃了强加给他们的名字。

埃德蒙顿赢得了2015年灰色杯,但他们无法战胜围绕他们名字的争议。奥贝德的专栏文章把球队的名字变成了国家关注的问题。大约在同一时间,真相与和解委员会主席默里·辛克莱(Murray Sinclair)呼吁其他体育组织,尤其是美国橄榄球联盟(NFL)的华盛顿队(Washington team),该队也在其名字中使用了种族歧视来重新命名。贾斯汀·特鲁多(Justin Trudeau)、时任阿尔伯塔省省长雷切尔·诺特利(Rachel Notley)以及埃德蒙顿和温尼伯市市长开始劝说埃德蒙顿的团队改名。成堆的小学生手写信件到达俱乐部总部,鼓动着重新命名。因努克喉部歌手Tanya Tagaq更为尖锐,微博"我最不受欢迎的意见是去他妈的爱斯基摩人"

两名来自埃德蒙顿麋鹿队的球员出现在英联邦体育场的球场上。

当时埃德蒙顿足球队的总裁兼首席执行官莱恩·罗德斯(Len Rhodes)对此感到惊讶。他说,当时他认为这个名字是对因纽特人力量和韧性的恭敬颂歌。但他对人们被冒犯的事实感到困扰,他想开始谈论改名。“我不想让法院和政客为我们做决定,”他说。

2016年,罗德邀请纳坦·奥贝德(Natan Obed)前往埃德蒙顿,与高级管理层讨论该名称。“需要进行大量的学习,”奥贝德说。“对于因纽特人是谁,在因纽特人的生活,以及因纽特人如何被这个绰号影响没有太多的了解。”不久之后,罗德写了一个战略计划,建议埃德蒙顿队考虑将他们的名字改为2021。这个词已经过时了,但风险很大,他们不得不考虑门票销售、商品销售和品牌资产。因此,众所周知的足球被踢下了球场。

罗兹没有预料到职业体育会在那个时候发生这样的变化。2016年,科林·卡普尼克(Colin Kaepernick)在国歌响起时跪下,以抗议种族不公,数百万球迷抵制了NFL。今天,整个职业运动队都跪在一起,许多俱乐部拒绝参加预定的比赛,所有这些都是为了声援反对警察暴行和反黑人种族主义的社会起义,尤其是在2020年乔治·弗洛伊德(George Floyd)在明尼阿波利斯去世之后。

在加拿大,最近在以前的寄宿学校发现了1600多个没有标记的坟墓,引发了对种族正义的类似反思。但随着国家的进步,它也被不公正的过去遗留下来的问题所困扰。管理者和民选官员现在必须决定如何处理具有攻击性的球队名称和吉祥物、奴隶主雕像和以已故殖民者命名的学校。

多伦多市最近投票将邓达斯街重新命名,以纪念一位反废奴主义政治家。瑞尔森大学也将重新命名,因为其同名者的殖民遗产。埃德蒙顿的足球队给这些机构上了一课。改变一个冒犯性的名字不仅仅是为了做正确的事情。这也是关于底线的。


最专业的体育球队的所有者是亿万富翁——达拉斯小牛队的马克·库班、渥太华参议员尤金·梅尔尼克或枫叶体育娱乐集团。埃德蒙顿的CFL团队由当地球迷和企业组成。这些股东由九名自愿董事组成的董事会代表。改变球队名称的权力最终落在了他们身上。

近年来,董事会成员包括当地商人、前球员,以及埃德蒙顿律师贾尼斯·阿格里奥斯(Janice Agrios)等终身季票持有者。她从小就开始参加比赛,她的父亲在20世纪60年代就在球队的董事会任职。她于2013年加入董事会,后来成为首位女性董事长。当名字的争议爆发时,她很震惊。她说:“我想这说明我很无知,但我只是没有想过。”“我们需要自我教育。”

英联邦体育场一块关于埃德蒙顿麋鹿队队员的旧牌匾。

2017年,罗德斯邀请奥贝德回到埃德蒙顿,向董事会讲述一个名称变更的问题。罗兹说:“仅仅是把它带到房间里,就增加了房间里的不适感。”。奥贝德坚称,他不是想羞辱球队或惩罚球迷;相反,他想推动变革。董事会询问他们是否可以做些什么,与因纽特人社区接触,承认土著土地,启动特别计划,让他们能够真诚地保留这个名字。奥贝德说:“我一直很清楚,这个名字作为一个概念是有问题的。”。他告诉他们,如果他们当时不改变它,他们将被迫在以后改变它。“这不会消失的。”

在罗兹的要求下,董事会拨出资金,咨询因纽特人关于这个名字的意见。2018年至2020年期间,球队管理层和几名球员数次前往伊魁特、因纽维克、渥太华和耶洛奈夫。他们发现因纽特人对这个名字的印象大相径庭。图克托亚图克市长是该队的长期球迷,他说他不介意这个名字。与此同时,阿莱西娅·阿纳奎克·巴里尔(Alethea Arnaquq-Baril),海豹猎杀纪录片的导演愤怒Inuk,恳求他们放弃它。一些因纽特人问他们为什么不早点来。据该团队的营销副总裁艾伦·瓦特(Allan Watt)说,还有很多人说,还有更紧迫的问题需要解决,比如食品和住房安全问题。“而我们蜂拥而来,想要讨论一个足球队的名字?”就像,‘你们他妈的在这里干什么?’”他说。

公关巨头爱德曼(Edelman)代表特许经营公司进行了一项调查,发现在育空地区和西北地区,80%的因纽特人反对改名。但在魁北克北部和拉布拉多,人们不太可能是这支球队的球迷,只有三分之一的人反对这支球队。

与此同时,非土著球迷似乎基本上没有受到这个问题的困扰。根据2017年Insights West的一项民意调查,只有12%的阿尔伯塔人对这支球队的名字感到不满。罗兹说,在季票持有者中,这一数字大致相同。一位当地的体育记者甚至告诉罗兹,如果他重新塑造球队,球迷们会把他赶出城。董事会成员汤姆·理查兹(Tom Richards)曾在20世纪80年代为该俱乐部效力,他曾处理过前球员的投诉。“他们不喜欢这样,但他们逐渐明白了为什么会这样,”他说。“我们试图确保我们在做正确的事情,而不仅仅是对社会噪音做出反应。”

埃德蒙顿麋鹿队的一名球迷戴着一顶印有该队旧名字的帽子。
尽管一些粉丝仍坚持使用他们的旧装备,但更名后的Elks的商品销量飙升,商店延长了营业时间以满足需求。

数百万美元的品牌重塑并非一项吸引人的事业。该俱乐部在2019年亏损了110万美元,2020年亏损将达到710万美元——这是一个赛季被COVID取消的后果。经过近四年的会议、投票和外联,董事会宣布球队将保留原来的名字,并增加北方的参与——也就是说,他们将派球员到因纽特社区踢足球,在反欺凌研讨会上发言,并庆祝当地的节日。但是,正如Obed所警告的,这个问题并没有消失。乔治·弗洛伊德被杀几天后,团队发布了消息一份声明在社交媒体。“我们试图了解,在恐惧中观鸟、慢跑,甚至在舒适的家中放松是什么感觉,”文章写道。“我们与那些愤怒的人站在一起,与那些受伤的人站在一起,与那些希望明天更美好的人站在一起。”在推特上,当时的努纳武特议员Mumilaaq Qaqqaq回击道:“如果你真的想要‘理解’,那就从改变你的团队名称开始吧。”她告诉美联社新闻,该团队没有权利从一个贬义词中赚钱。“如果人们在这个问题上都不听我们的,我们怎么能指望人们在更大的问题上听我们的呢?”阿尔伯塔大学(University of Alberta)教授、因努克人研究人员诺玛·邓宁(Norma Dunning)表示,保留这个名字的决定似乎是对表达不满的因纽特人的一种侮辱。“有太多的人表达他们的感受,”她说。“你必须故意视而不见才能忽视这一点。”


2020年7月,经过多年的争议,华盛顿的NFL球队承诺对他们的名字进行“彻底审查”。这一决定不仅仅是文化规范转变的结果。它还揭示了企业赞助商的巨大影响力,这些赞助商为体育组织带来了数百万美元的收入。华盛顿的足球队是在应对百事、联邦快递和耐克的压力。沃尔玛和塔吉特已经停止销售他们的设备。

在埃德蒙顿,也是赞助商最终促成了改名。同月,埃德蒙顿俱乐部50/50平局的长期赞助商Belairdirect威胁要切断与球队的联系。“为了让我们继续前进,继续我们的合作关系....我们需要在不久的将来看到具体的行动,包括改名,”保险公司表示。第二天,团队宣布他们将加快名字审核过程。

一周后,赌博网站Sports Interaction也公开要求重新命名,该网站正在与球队协商赞助条款。“体育互动”由蒙特利尔附近的卡纳瓦克莫霍克人拥有和经营。卡纳瓦克是一个有8000人的社区。“我们觉得有责任做正确的事情,可能比任何人都有责任,”体育互动的母公司莫霍克在线(Mohawk Online)的首席执行官迪恩·蒙图尔(Dean Montour)说。“我们第一次Nations-owned。我们不像埃德蒙顿的其他主要赞助商。”

诺玛·邓宁(Norma Dunning)饶有兴趣地追踪了该团队的公共赞助斗争。“最终,钱是万能的,”她说。她与非盈利的艾伯塔进步组织合作,创建了一个网页,人们只需点击一下,就可以向该团队的36位主要赞助商发送一封全面的电子邮件,要求更改。近2000人参与,淹没了合作伙伴的收件箱。这些公司,反过来,开始联系俱乐部的办公室,受够了洪水。“我们的赞助商接到的电话太多了,”汤姆·理查兹说。“我们是一个社区所有的团队,公司很乐意支持我们。但他们不负责接听电话和维护我们的名誉。”

董事会陷入了困境。如果他们保留自己的名字,他们可能会失去一些每年约600万美元收入的赞助商。如果他们重新命名,他们可能会疏远他们的球迷——其中一些人曾威胁说,如果球队改名,他们将抵制球队——并失去他们最大的收入来源:每年超过800万美元的门票销售。但愤怒的球迷很少会坚持这样的威胁。2014年,迈克尔·刘易斯(Michael Lewis)撰写了《点球成金大卖空,研究了几所美国大学,这些大学因为被认为具有攻击性而改变了队名。他发现,在品牌更名后的一年中,收入保持稳定,然后在随后的几年中增加。“抵制的威胁是空洞的,”他说中写道:纽约时报.他补充说,拒绝说出一个有问题的名字“近乎于管理不当”。

在9月的一场比赛中,旧的埃德蒙顿吉祥物庞特和新吉祥物麋鹿斯派克站在一起。
在9月的一场比赛中,老埃德蒙顿吉祥物Punter(左)和新吉祥物麋鹿Spike站在一起。

2020年7月底,埃德蒙顿的足球队宣布将重新命名。理查兹说,到那时,董事会已经连续四年在每次会议上讨论了这个问题,是时候继续前进了。对他们来说,无论是在道德上还是在经济上,这似乎都是正确的做法。理查兹说:“我们已经到了有意义的地步,把这件事抛在脑后,而不是让我们的利益相关者来处理。”。“这已经成为一个很大很大的干扰。”


球队突然有一个新问题:他们需要一个新名字。在2020年11月,俱乐部为球迷们征集了自己的想法。他们收到超过14800份意见书。在咨询了牛津英语词典专家和艾伯塔大学语言学家之后,团队领导无法决定是否添加一个“S”——他们依赖于该团队的前昵称——艾斯克斯的近亲。大卫·比尔德(David Beard)作为球队外展活动的一部分访问了因努维克,他对这个新名字很满意。他说:“它改变了事情大格局中的一个字母。”。“这是同样的颜色,同样的社区。这不会改变我们踢球的品牌。”

那时,伦恩·罗兹已经离开团队,去竞选省级官员;他输了,后来在阿尔伯塔博彩业、酒类和大麻公司获得了最高职位。在他离开期间,艾伦·瓦特接管了这个品牌。“这不是一个容易的过程,”他说。“没有关于重塑品牌的手册。我们不能翻到第64页,然后说,‘在这种情况下,你应该这么做。’”

首先,该团队将新名称注册为商标,正式重新组建公司,并注册一个新的URL。然后他们聘请了广告公司DDB来制作一个标志。瓦特希望它既现代又具有标志性和多功能性,足以出现在运动衫、头盔、足球场、钥匙链、帽子、袜子和啤酒杯上。最重要的是,它必须是凉爽的。他说:“我们希望孩子们希望睡衣上有这个标志。”。瓦特和董事会在决定他们的两个标志之前看了数百张草图:一个绿色和金色的麋鹿头和一个被鹿角包围的足球。该团队随后与他们的服装制造商合作,开发新的设备和商品。他们还开始偷偷地更新他们的联邦体育场,包括巨大的新壁画,几十面绿黄相间的旗帜,以及一个巨大的60米长的麋鹿头画在球场上。瓦特说:“我们不知道需要多少品牌重塑。”。“我相信我们会继续在我们不知道的地方找到这个老名字。”

埃德蒙顿的CFL队花费了大约200万美元,包括更换新标识、新装备、体育场翻修和各种管理上的变动。“短期内,是的,这是一种支出,”罗兹说。“但从长期来看,我相信投资回报至少会达到10倍。”在品牌重塑之后,商品销售飙升。球迷们没有抵制麋鹿队,而是冲进了球队商店,商店不得不延长营业时间以满足需求。到8月底,该团队的销售额已经达到了正常情况下11月份的销售额。

埃德蒙顿麋鹿队的球迷在看台上欢呼。

赞助商为这一变化鼓掌,不安的球迷问心无愧地回到了球队。马修·贝尔顿(Matthew Belton)是一位长期的支持者,他于2015年在网上发起请愿,要求俱乐部改名为麋鹿队(the Elks),当他听到品牌更名的消息时,他松了一口气。多年来,他一直担心为球队加油。他解释说:“这就像当你有一个有一些坏品质的好朋友时,你只是顺其自然。”。“我很高兴现在带孩子们去看足球比赛,我不用解释这个词的意思。”

今年8月,在麋鹿队主场的首场比赛中,球队向数万名排队进入改造后的体育场的球迷分发了免费t恤。鹿角出现在杯子、广告板、新闻箱和大屏幕上。教练们穿着麋鹿队的夹克,拿着麋鹿队的战术手册。当然,最明显的变化是在球场上:球员们头戴黄色头盔,身穿新设计的球衣,穿过一条印有麋鹿队商标的隧道冲进草坪。当球队解雇了对方的四分卫时,队员们双手捂在耳朵上,像鹿角一样欢呼雀跃。转变完成了。


今年五月,,“第一民族”网站'emlúps te Secwépemc宣布,在Kamloops印第安寄宿学校找到了215具孩子的遗体。在几个月的时间里,全国各地发现了大约1600座没有标记的坟墓,许多加拿大人开始重新审视本国与土著人民的关系。到那时,埃德蒙顿足球队已经放弃了原来的名字。瑞尔森大学没有。和埃德蒙顿队一样,多伦多大学多年来一直面临批评。以其名字命名的埃格顿·瑞尔森(Egerton Ryerson)影响了寄宿学校制度的建立,制定了将黑人孩子隔离在自己学校的立法,并认为女孩不应该超越小学教育。

学校在2010年的一份声明中承认了瑞尔森的黑暗遗产,但没有考虑重塑品牌的想法。2017年,当学校庆祝加拿大150周年纪念时,学生会和土著学生协会正式要求学校更改名称,并将瑞尔森雕像从校园移走。第二年,该校自己的真相与和解报告称,“大学的名字是一个重要的障碍,必须以一种更夸张的方式予以承认和解决。”

到2020年夏天,人们的耐心正在逐渐消失。超过1万人在请愿书上签名要求改名。作为回应,该大学创建了一个年度祈祷活动,引入了土著语言课程,雇佣了更多的土著教师,增加了殖民历史的教育,在瑞尔森的雕像旁边放置了一块说明牌匾,并委托一个工作组调查学校与土著人民的关系——除了改名字,它做了所有的事情。原住民环境知识助理教授、关林Dün原住民部落特林格特族成员安妮·斯皮斯(Anne Spice)表示,即使在2021年初,更名似乎也没有被提上日程。她表示:“看到机构在这方面拖拖拉拉,我很沮丧。”

后来孩子们的尸体被发现了,学校再也不能为瑞尔森这个名字找借口了。今年8月,学校的工作小组建议改变它,以及其他旨在尊重土著人民和历史的行动。这所大学接受了它所有的推荐信,一个新的名字即将出现。Spice说:“土著教员、学生和工作人员一直在讨论这个问题,但直到学校变得糟糕时才有人讨论这个问题。”“在我们工作和学习的地方,我们不应该为了得到尊重而去挖孩子的坟墓。”

雷尔森和麋鹿是例外,而不是规则。在全国各地,学校、雕像、队伍、街道和整个城镇的名字都尊崇着加拿大国家身份的丑陋方面。对于那些有能力改变他们的人,纳坦·奥贝德(Natan Obed)提供了他六年前给埃德蒙顿CFL团队的相同建议:他们可以捍卫自己机构的历史,咨询土著人民,成立工作组,雇佣公关公司和进行在线调查,或者他们可以节省时间、金钱和心痛,只需采取行动。这个问题不会消失。也就是说:他的高中曲棍球队。2019年,缅因州成为第一个禁止土著球队名称、吉祥物和标志的州。在奥贝德第一次穿上冰鞋30多年后,他的前曲棍球队现在被称为郊狼队。