当野火来临时今年夏天,他们像闪电一样穿过不列颠哥伦比亚省。在危机最严重的时候,有40多起火灾发生,覆盖了100万公顷的土地。在某些情况下,破坏是立竿见影的。6月30日,位于弗雷泽河和汤普森河交界处的利顿镇气温达到创纪录的49℃。市长发出疏散通知后20分钟内,该镇就被大火吞没。该镇90%以上被摧毁,2人死亡,1 000多名居民流离失所。仅利顿一地的损失估计就达7800万美元,现在的首要任务是使该地区重新适合居住,并更换树木。

重新造林是野火恢复的关键和时间敏感部分。没有树木,土壤最终会被侵蚀,威胁到栖息地和生态系统。现在,气候变化已经使野火成为加拿大西部夏季的一大隐患,树木正处于不断的危险之中。是时候用…无人机开火了?

那就是Flash森林出现的原因。这家初创公司位于多伦多郊区,是加拿大市场上第一家使用无人机植树的再造林公司。“闪光森林”在遭受火灾破坏的易弯曲的土壤上进行了一些最成功的试点,他们使用了自动化、航空测绘软件和精心设计的种子荚的专利组合,这些种子荚可以快速再生生态系统。无人机可以比人类更有效地种植,在灌木丛恢复之前快速移动到燃烧的森林中播种。“闪电森林”的工作人员希望在2028年之前用无人机种植10亿棵树,这是一个雄心勃勃的、乐观的目标,没错,但势在必行。

根据政府间气候变化专门委员会,或IPCC,我们需要在未来十年内将大气温度升高限制在1.5˚C或面临环境灾难的风险。一个办法是将我们的集体森林覆盖面积增加10亿公顷。为了为地球尽自己的一份力量,Flash Forest必须尽快扩大业务规模。对其任务的严峻考验是防止地球第六次大灭绝。没有压力。


Flash森林的首席执行官,布莱斯·琼斯说话的节奏很轻松,就像一个在户外工作的人,但很明显,他是在月光下思考的。琼斯目前住在安大略省南部,但实际上他是一个西海岸的孩子,对在温哥华岛外冲浪和在奥卡纳根山谷的湖边度过时光有着美好的回忆。然而,在描述自己的时候,他使用了“好奇”和“创业”等词,而不是“户外”

琼斯学习工程学,做过太阳能顾问,还花时间种树。他最初提出了其他几个环保初创企业的想法,然后在2019年春天决定为最终成为闪电森林的主要技术的概念进行验证。这个想法没有什么技术障碍,因为无人机相对便宜。在过去的十年里,它们变得越来越复杂,越来越主流,以至于人们不会把它们当成实验性的东西。他们有可能解决手边的挑战:当你试图超越气候变化的影响时,你需要快速行动。

一个人把无人机从箱子里拿出来的特写镜头。
一架闪光森林无人机正准备由其两位创始人起飞。
Flash Forest无人机战略性地将专门设计的弹性种子荚降落在森林地面上。

到2019年夏天,琼斯与他的哥哥卡梅伦(Cameron)联手,卡梅伦曾是阿尔伯塔省政府的一名沮丧的气候政策工作者,现在是Flash Forest的首席运营官,安吉丽克·艾尔斯特伦(Angelique Ahlström)也是一名前植树人,曾担任加拿大科技公司blocksEDU的首席运营官。Ahlström是Flash Forest的首席战略官。两人就读维多利亚大学时,她遇见了Bryce。该公司的第四位创始人是Andrew Lauder,他是一位经验丰富的产品设计师和Shopify老手,过去曾与Jones兄弟合作进行风险投资。

闪电森林队的第一次无人机试飞是在兰黛一位亲戚的后院进行的。原型机是相当临时的:这是一架M600无人机,布莱斯用气动展开装置对其进行了改装,并装满了基本的种子荚。这些豆荚含有现成的配料和各种各样的土壤混合物。他们是用他工程学校的3D打印机拍摄的。布莱斯说,它的飞行令人惊讶。作为一名前植树人,他非常了解加拿大多样而危险的地形,其中大片地区只能通过飞机到达。

2020年初,合作伙伴发起了Kickstarter活动,进一步验证了这一点。超过1600名支持者筹集了108713美元来支持Flash Forest的自动化环境理想主义,打破了团队最初的10000美元目标。不久之后,四位创始人获得了工程师格雷格·克罗斯利(Greg Crossley)的第五位团队成员。这个项目引起了新闻媒体的注意。一小群好奇的风险投资家、非营利性林业人士和气候学者加入了进来。不久之后,Flash森林在英属哥伦比亚大学的林业系主任John Innes和IPCC团队的一个关键参与者中获得了顾问,他与阿尔·戈尔共同分享了诺贝尔和平奖。

早期的朋友、家人和股票融资轮分别筹集了40万美元和100万美元。这家初创公司还获得了350万美元的赠款,其中包括来自艾伯塔省减排部门的一笔价值180万美元的赠款。

良好的公共关系和资金的组合为Flash Forest从后院目标实践升级到位于安大略省布兰顿的一个合适的总部铺平了道路,一个由17人组成的组织结构图由业务开发、工程、地理信息学、机电一体化和植物科学方面的专家组成。“他们中的许多人来找我们,”布莱斯说。


闪光森林不是游戏中唯一的无人机造林公司;还有英国牛津的Dendra系统公司和西雅图的无人机种子公司,仅举两个例子。Flash Forest对其竞争对手的优势是速度和种子。

一个操作员可以控制一队无人机,在几分钟内发射数百个球形神奇吊舱。该公司的豆荚由一组植物学专家开发,含有树木种子、营养物质和有益的菌根真菌,所有这些都有助于幼苗最终落叶归根,并在田间存活数月。

多伦多火星探索区(MaRS Discovery District)专攻清洁技术的导演泰勒·汉密尔顿(Tyler Hamilton)也追随了闪电森林的崛起。他把这些豆荚称为公司的“吉百利秘密”。今年春天,闪电森林被评为十大“冠军”之一来自火星的任务:气候影响挑战,该报告评估了加拿大初创企业减少运输和能源等碳重工业温室气体排放的潜力。火星将胜利者与顾问和资金来源联系起来。汉密尔顿和他的评委团队对Flash Forest“锁定种子科学”的方式印象特别深刻,卡梅伦说,这是团队专注于知识产权开发的地方。

这家初创公司的创始人估计,未来一年,他们将在布兰普敦的仓库里,每天生产数十万个豆荚。“它们不像一些干燥的颗粒,只是停留在表面,不会生根,”汉密尔顿说。“因为这种设计,这些家伙一暴露在湿气中就会溶解,所以它们一落到地面就有了一个很好的开始。”

布莱斯说,这个团队的目标是促进“生物多样性而非单一栽培”,尊重每个地点的自然地形。闪电森林已经在全国范围内测试了这项技术,西至温哥华岛的热带雨林,东至安大略南部。该小组咨询了当地苗圃、政府和林业机构以及原住民领导人。偶尔,他们也会前往低纬度地区,寻找一些种子品种,这些种子不是他们种植地区的本土品种,但它们吸收了大量碳,更有可能经受住气候变化的变暖突变。

至于种子是如何进入野外的,这就是Flash Forest系列无人机的用武之地。一旦确定了飞行员的位置,就会派一架测绘无人机来勘测陆地。它创建了一条飞行路径,避免了湖泊和道路等不可悬挂的空间。一旦着陆,无人机就可以与其他机队共享其绘图数据。一个操作员可以同时监控五架无人机,这对木材行业采用的快速采伐技术构成了直接威胁。Flash Forest的无人驾驶飞机可以在一片净土上低飞3米。他们可以从任何高度发射吊舱,速度为每秒一个吊舱,每天数万个。该公司的目标是以10倍于普通人类植树人的速度种植树木,成本为20%。布莱斯说,他的团队非常接近达到这个目标。

“我们直接认识到人工植树的固有挑战:高伤害率和周转率,”Ahlström说。“而且,苗圃是超级能源密集型的。”创办人并不真的想进去直接挑战植树现状。但林业公司正在向他们伸出援手,理由是工人短缺。她说:“我们把帮助自己视为技术进步。”。


在加拿大取得成功这对闪电森林至关重要。如果他们能让无人机在这里工作,创始人们就能为他们的技术在全球范围内的应用铺平道路。他们已经在不同的生态系统中进行了试点,但该团队正在对北方生物群落进行重新造林,该群落将地球的北半球包裹在一个树木繁茂的树冠中。

北方森林每年吸收703亿吨碳,而热带森林每年吸收3750亿吨碳。卡梅伦说:“如果我们能掌握这一点,我们不仅可以进入俄罗斯、斯堪的纳维亚和加拿大的森林,还会留下非常强大的生态足迹。”

然而,破解加拿大带来了大量的政治和商业减速,其中许多是专门设计的火星气候技术跳板来克服的。Flash Forest团队为合作伙伴建立了广泛的网络:他们希望与非政府组织、林业公司、大学和企业赞助者合作,这些赞助者渴望在其企业社会责任任务中实现重新造林承诺。加拿大政府机构背负着紧迫的温室气体排放目标,植树劳动力短缺和苗木苗圃空间有限也是显而易见的前景。

Flash Forest拥有10亿棵树,但联邦政府的目标是到2030年将这一目标提高一倍。这个20亿棵树计划这是自由党做出的气候友好选举承诺的一部分。自由党预算31.6亿美元,在未来十年内将加拿大城乡森林覆盖面积扩大110万公顷。这大概是爱德华王子岛的大小。

空中闪动的森林雄蜂。
在加拿大获得升空是关键。初创企业被问到的第一件事是,“你的技术在国内市场有效吗?”

但该计划已经充满了障碍。政府专门为传统麻袋和种苗作业拨款。大流行减缓了该计划的首次推出。保守的环境评论家丹·阿尔巴斯甚至指责特鲁多的内阁“没有计划。”

对卡梅伦来说,繁文缛节的折磨再熟悉不过了。他在政策决定跳槽与阿尔伯塔省的能源部经理演出并加入Flash森林规定政府取消了四年后的2019年信贷计划做一个全面的可再生能源——立法,放置一个消费者对化石燃料产品碳排放税。

起初,卡梅伦认为影响变革的最佳方式是从政策角度。“但是你得到的越高,你就越意识到你的影响范围不是那么大,”他说。该团队相信,如果他们能够使Flash Forest成为一项有利可图的公益事业,无论政府当权,它都将长期成功。卡梅伦说:“气候需要的是彻底改变,100%。”。

加拿大不想要气候解决方案,但普遍不愿将其商业化。“如果企业和政府真的像他们需要的那样认真对待气候变化,那么需求和投资将发生巨大变化,”社会创新中心气候风险投资执行主任兼该组织地球技术加速器负责人Barnabe Geis说。(Flash Forest是2020年的参与者。)

“如果我们的反应更像是战时动员,我们将创造更多的就业机会,我们将看到本世纪最伟大的经济机会之一,”盖斯说。“另一面是经济和环境的破坏,这并不夸张。”

火星公司的泰勒·汉密尔顿(Tyler Hamilton)回应了盖斯的观点,指出了一种被称为“飞行员炼狱”的现象。在这种情况下,初创企业启动的项目在获得超大规模商业牵引的机会之前就已经萎靡不振,这可以使这些企业在国际上取得成功。

“这几乎就像我们有这种心态,我们计划失败,”他说,并指出,中小型清洁技术企业的绝大多数创收活动都是在加拿大境外进行的。“如果我们不在国内采用这一创新,就很难在全球销售,因为初创企业首先被问到的问题是,‘你有没有在国内市场使用你的技术的例子?’”当加拿大最好的气候技术初创企业全部离开加拿大时,加拿大输了。汉密尔顿说,如果监管者不友好,或者决策者需要很长时间才能跟上时代,这种情况就会发生。

毫无疑问,Flash Forest在需要其技术的任何地方都有全球扩张的设计。“对于那些明白这不是游戏的人来说,”艾尔斯特罗姆说。该团队与政府签订了冬季夏威夷大岛的合同。他们计划明年初前往荷兰,向欧盟推销。欧盟最近起草了一项扩大其碳汇的计划。闪光森林还瞄准了巴西、婆罗洲、新西兰和澳大利亚,这不仅是因为它们到处都是野火,还因为它们有机会恢复当地濒危物种的家园和食物供应。

“如果我们的反应更像是战时动员,我们将创造更多的就业机会,我们将看到本世纪最伟大的经济机会之一”

新的市场将需要灵活性,但这是Flash Forest的专长——该公司非常习惯于不断地旋转。它依靠3d打印机来播种。新冠病毒迫使3d打印商店关闭,这些商店本可以轻易地让闪电森林在b.c.的春季飞行员们失败,所以机组人员迅速求助于社会创新中心,该中心开放了其工具库,以便他们的工程师可以测试部件。琼斯夫妇说,他们还在现场使用了完全不同的部署机制;他们的旧系统太耗时了。

这种特立独行的敏感性在某种程度上是一种年龄因素。FlashForest的大多数员工都在30岁以下。他们挥舞着前植树人和大学毕业生的乐观和动力。“他们不仅仅是为了技术而对技术感兴趣,这在初创企业中经常发生,”Ahlström说。事实上,大多数员工在受雇于该公司之前就已经是气候管理人员了。

“年轻人希望以传统学术界和大公司有时无法提供的方式产生影响,”她说。“知道每个人都在竭尽全力,晚上睡觉是件好事。”


尽管传统营销会告诉你,很少有公司的产出与人类的生存息息相关。闪光森林是个例外。布莱斯·琼斯说,在烟雾弥漫的天空、圣经中的洪水和在不列颠哥伦比亚省和加利福尼亚州海滩上烹饪的贻贝之间,研究小组经常得到发自内心的提醒,提醒人们必须把事情做好。与此同时,他们知道缓解气候变化是一项全力以赴的努力。

“这绝对不是我们自己能做的,”他说。肉类替代品和低排放空调是他关于如何控制我们每年产生的510亿吨温室气体的创业想法。

但树木是我们最古老和最好的生命线。明年,Flash Forest的团队将对20多种树种进行种植试验,包括白松和红松、沿海道格拉斯冷杉、西部铁杉和杂交云杉。他们还将通过跳槽的方式确保他们的幼苗达到必要的大小和强度,以度过无情的冬天。无论在什么情况下,他们都专注于一件事:增长。