性别偏见阻碍了创新几十年

发明之母作者Katrine Marçal研究了性别歧视和失败之间的关系

记者马卡卡特琳描述她的新书,发明之母,看看女性继续被排斥在创新之外。在她的祖国瑞典,只有1%的风险资本流向了女性,在全球范围内,80%以上的风险资本资金流向了男性领导的公司。2020年,北美风险投资资金中只有2.3%流向了女性。黑人妇女的比例不到0.5%。

“显然,当每个人都在努力发明产品时,”马尔说。发明之母是她第一本书的续篇谁做了亚当·斯密的晚餐?这本书对2008年的金融危机进行了女权主义的审视在推特上高呼玛格丽特·阿特伍德。我们采访了Marçal,讲述了发明家、投资者和技术官僚们是如何坚持性别偏见,让好的创意无法被公开。

发明之母包含了许多性别歧视如何阻碍创新的历史例子。你以你所描述的“滚动行李之谜”开始。带轮子的手提箱是在轮子发明后的20世纪70-5000年才出现的。公司认为方便只是女性的事情,他们认为这对市场并不重要。

这是一个关于创新的经典谜题:在我们把轮子装到行李箱上之前,我们是如何把人送上月球的?通过研究这本书,我发现带轮子的行李箱实际上早在上世纪70年代正式推出之前就已经存在了,但它们是针对女性的小众产品。人们认为,没有哪个男人愿意被人看到推箱子,因为提包必须由真正的男人来提。这个观点认为,男子气概总是需要被证明的。这对男人来说太可怕了,真的!

当历史把某件东西打上女性化的烙印时,无论是带轮子的行李箱还是电动汽车,社会都会认为它低劣,缺乏创新,而且得不到投资。它没有被认真对待。通常这些想法最终都会消亡。

作家兼现代哲学家纳西姆•尼古拉斯•塔勒布(Nassim Nicholas Talleb)说,有很多有价值的东西都是“半发明”的,而且几个世纪以来一直保持着半发明的状态。性别偏见是如何融入这个想法的?

我在书中举了一个关于无马马车的例子——第一台内燃机,卡尔·本茨在1885年发明的汽油动力汽车。这可能是一件半生不熟的事情,因为起初,奔驰不太确定他发明了什么。伯莎·本茨(Bertha Benz)是他的妻子,也是他的公司的一名投资者,她说服了他,他所创造的不仅仅是一种新型发动机,而是一种新型交通工具。她背着丈夫开车,把这项发明带到路上,向他证明这是他应该如何销售、营销和开发的。[Bertha Benz是第一个在105公里的旅程中试驾奔驰专利摩托车的人。她还发明了刹车片。]

这些天我们很多人都在家工作。20世纪60年代,英国企业家斯蒂芬妮·雪莉(Stephanie Shirley)创办了一家雇佣女性工程师和软件开发人员的公司,开创了经营WFH业务的先河。告诉我她的影响。

我对这个领域很感兴趣,因为我妈妈是程序员。软件开发曾经由女性主导。我出生于20世纪80年代初,在我很小的时候,我母亲的所有经理都是女性。我妈妈退休的时候,到处都是科技兄弟。为了写这本书,我采访了雪莉夫人。第二次世界大战后,她在英国开始做一名程序员,最终,她看到一些女性放弃了这一职业,因为它不可能同时拥有一个家庭。1962年,她成立了自由程序员公司,雇佣女性,所有人都在家工作。他们最终为协和式飞机的黑匣子编程。我采访她时,正值第一次疫情封锁期间。她笑着说,公司很难管理在家办公的员工。 “We did it with just a telephone,” she said.

你还写了我们如何看待技术工人的概念。有所谓的“硬技能”,如编程能力,和“软技能”,这是一个间接的术语,被认为最适合女性的品质,如情商或关系构建。
这本书是凯特琳·马卡尔的发明之母的封面
《发明之母》将于10月19日上映。

通常,当女性专门从事某项工作时,人们倾向于认为这不是一种技能,而是女性做的一件自然的事情。如果你擅长主持会议或处理同事的脾气,这就不是一项真正的技能。一旦我们发现某项技能不是硬技能,经济逻辑就会告诉我们,它在经济上不值那么多钱。例如,助产士被认为是女性天生的技能,但这与医生不同。

这将如何影响知识经济?

我们都见过头条新闻说机器人要来取代我们的工作嗯,许多女性主导的领域,比如早期教育,将不像男性主导的领域那么容易实现自动化。机器也可能不会擅长交流、阅读房间或执行其他对经济非常重要的任务。这意味着什么呢?比起女性,人工智能更有可能夺走男性的角色。我们将转向重视更为传统的“女性技能”。这很有趣。